Reseña: Diarios de las Estrellas

Stanislaw Lem (Lvov, 1921 – Cracovia, 2006) fue un escritor polaco que siendo de habla no inglesa ha logrado fama mundial en el género de la ciencia ficción. Su obra tiene una mezcla de tono humorístico, irónico y filosófico. Fue el autor de obras como Solaris (1961), que ha sido adaptada al cine en dos ocasiones, Edén (1959) o Diarios de las Estrellas (1957).

Diario de las Estrellas cuenta los viajes de un cosmonauta, Ijon Tichy, a lo largo del cosmos. Aunque los viajes están numerados no siguen un orden cronológico ya que en varios de sus viajes no sólo viaje en el espacio sino también en el tiempo y por lo tanto el viaje posterior pasa a ser anterior.

Las historias son relatadas en primera persona por Ijon Tichy, un personaje muy respetado en la época. Trata de temas cotidianos pero los lleva a tal extremo que el humor de lo ridículo e inverosimil se mezclan con una posible, lejana y preocupante realidad. Encuentra meditaciones místicas en aspectos de la vida que hoy por hoy tratamos de manera mundana y que de seguir una evolución lineal se convertirían en irracionales. Todo ello sin dejar de poner una nota de humor cada cierto tiempo.

En cuanto a mi opinión personal, el libro ha sido muy interesante y curioso. Me llama mucho la atención la percepción que el autor tuvo del futuro de los cosmonautas (recordar que el libro fue escrito en 1957) y de como mezcla el humor y la filosofía, todo ello con el rigor de la ciencia.

Una lectura un poco particular pero muy entretenida y que además te hace pensar.

¿Alguien más lo ha leido?

ImageMagick, conversión de imagenes en linea de comandos

Un día me puse a buscar una herramienta para realizar operaciones sencillas (escalar, convertir formatos, redimensionar, …) sobre imágenes desde linea de comandos, y así fue como encontré ImageMagick.

ImageMagick son una serie de herramientas muy potentes para la conversión de imágenes. Entre otras muchas algunas de sus capacidades son:

  • Conversión entre formatos.
  • Transformaciones de imágenes (redimensionar, rotar, cortar, girar, …).
  • Transparencias de partes de la imagen.
  • Efectos especiales (blur, threshold, sharpen, …).
  • Composición de imágenes.
  • y muchas más.

Esto ofrece una cantidad enorme de posibilidades a la hora de crear scripts para trabajar con un conjunto de imágenes.

Por ejemplo este script redimensiona todos los archivos jpg de un directorio a un tamaño 640×480.

$ mogrify -resize 640×480 *.JPG

Aunque se trata de una herramienta muy buena para trabajar en linea de comandos existen varias opciones para utilizar sobre otros lenguajes de programación y poder integrarlos.

debug_mode=on, una red social para programadores

Hace unos pocos días, vía barrapunto, me enteré de una noticia en principio interesante. Unos españoles habían creado debug_mode=on una red social para programadores.

En seguida intenté visitar la web y me encontré con que la página se había caído, posiblemente por el efecto barrapunto. Al día siguiente lo intenté de nuevo y me encontré con que el servicio no estaba disponible pero si había una web estática donde informaban sobre el proyecto y sobre el efecto barrapunto que estaban soportando. La web esta desarrollada utilizando la herramienta Google App Engine. Se trata de una herramienta muy potente para crear aplicaciones web pero se encontraron con el problema de tener un una uso de CPU limitado que sobrepasaron al poco tiempo de poner en marcha la web.

Hace un par de días conseguí acceder sin problemas. Me di de alta en algunos grupos y estuve viendo las posibilidades que ofrece. Se trata de una red social donde los programadores podrán crear los grupos que quieran. Dentro de cada grupo habrá foros y se podrán publicar artículos e incluso ganar dinero por publicar artículos. Todo esto debe autogestionarse por los usuarios.

En resumen, se trata de una herramienta de Gestión de Conocimiento y como ocurre con todas estas cosas si se utilizan bien son una fuente inmejorable de recursos y si se utilizan mal …. . A mi me ha transmitido buenas sensaciones. La gente se está moviendo mucho y eso es muy bueno para la red. Esperemos que siga así.

Os dejo una captura de la portada:

Enhorabuena a los creadores de la web y suerte.

Antivirus gratis en Windows

Son muchas las veces que algún amigo me dice que no tiene antivirus, que cual se instala y que a mi me han recomendado tal. Normalmente estas recomendaciones no son malas pero son antivirus de pago.

Existen alternativas gratuitas de muy buen nivel. De hecho existen alternativas en software libre. Además navegando por internet me encontré con este post y este otro que tienen una selección muy buena.

Comentaré las que me yo he probado y me parecen mejores:

  • Clamwin: Es un antivirus open source, que no utiliza muchos recursos y que no es intrusivo, es decir, no está sacandote mensajitos por pantalla cada dos por tres. Tiene muchas opciones de configuración aunque una vez configurado casi se te olvida que lo tienes instalado.Sólo tiene un pequeño problemilla para los más novicios y es que Windows no lo reconoce como antivirus instalado y te lo recuerda muy a menudo. La solución es desabilitar la supervisión del antivirus por parte de Windows (creo que era en el Centro de Seguridad).

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El capital humano y la Educación

Desde el punto de vista de la productividad el capital humano es donde reside el conocimiento, factor diferenciador de esta nueva etapa productiva en la que nos ha tocado vivir. La persona es el continente del conocimiento y hay que cuidar y preparar el continente para poder guardar el máximo conocimiento posible en él.

Es evidente que la Educación, en su sentido más amplio, es la manera de conseguir personas completas e integrales. También es evidente que en España la Educación va de puto culo.

Me he dado cuenta, leyendo este post, de lo acertado de sus impresiones y quiero destacarlas:

  1. Dedicar más dinero no es la solución.
  2. Los profesores son la clave (es decir el Capital Humano para generar Capital Humano).
  3. Intervenir pronto y bien para solucionar los problemas del alumnado (que es muy distinto de relajar las contenidos para que aprueben)

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GTD. Getting Things Done.

GTD (Getting Things Done) es una metodología desarrollado por David Allen para ser productivos de forma eficiente y sin estrés. Se basa en el principio de tener las tareas pendientes anotadas en una “cesta” y liberar la mente de esa tarea de almacenar y recordar. De esta manera liberamos espacio parar almacenar otras cosas y nos olvidamos de la preocupación de tener que recordar tal o cual cosa. Este es un wiki del libro.

Una de las principales diferencias con las metodologías existentes es que no se basa en prioridades sino que asocia tareas a contextos, de forma que si tienes cosas que hacer en la oficina las apuntarás todas juntas para cuando llegues a la oficina realizarlas juntas y de esta manera eliminar el tiempo dedicado al cambio de contexto. Otra de las características es como enfoca la realización de tareas cortas. Si vas a anotar una tarea que tardes menos de dos minutos en realizar es mejor realizarla inmediatamente.

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LHC. Material multimedia y ….. Rap

Hace a penas un par de días que se encendió el LHC (Large Hadron Collider) e internet está llena de información al respecto. Después de leer varios post y ver varias noticias sobre el fin del mundo he pensado que era el momento de aportar mi granito de arena.

La intención del post es poner el material multimedia fácilmente comprensible, interesante y que desmitifique al LHC. (Diagrama obtenido de LHC for dummies).

El Cern tiene un apartado de educación en su web donde ponen algo de contenido multimedia. Este apartado esta muy bien porque puedes ver los videos directamente desde internet o descargarlos en distintas resoluciones. Además los videos son cortitos y muy didácticos, pero eso si, en inglés.

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